A medida que varios estados de Estados Unidos han ido legalizando de alguna manera la marihuana, las grandes corporaciones estadounidenses se han mantenido al margen de ese negocio.

Después de todo, la marihuana sigue siendo ilegal, según el gobierno federal.

Pero la semana pasada Microsoft rompió el tabú empresarial en torno a la hierba al anunciar un acuerdo con una empresa que ofrecerá un software que rastrea las plantas de marihuana desde “la semilla al estante”, en palabras de la industria.

El software, un nuevo producto de la división de la nube de Microsoft, pretende ayudar a los estados que han legalizado el uso médico o recreativo de la marihuana a monitorear las ventas y los comercios, para asegurarse de que estén dentro del marco de la ley.

Hasta ahora, esa parte tan aburrida pero necesaria del mundo de la hierba había sido demasiado controvertida para las empresas convencionales. Y todo indica que el tren de la legalización no se detendrá: en Noviembre por lo menos cinco estados —incluido el más grande de ellos, California— votarán para legalizar el uso recreativo de la marihuana.

MICROSOFTHasta el momento, solo un puñado de bancos pequeños está dispuesto a ofrecer cuentas para compañías que produzcan o vendan marihuana, y Microsoft no se meterá en esa parte del negocio. Pero que la empresa esté con las empresas que cumplen la ley sugiere el comienzo de una infraestructura legítima para una industria que crece rápidamente y que atrae mucha atención, tanto buena como mala.

David Dinenberg, fundador y director ejecutivo de Kind. La empresa ofrece software a gobiernos estatales y locales que quieran avanzar en el diseño de sistemas de adaptación a las nuevas leyes sobre la marihuana.CreditElizabeth Lippman para The New York Times

“Creemos que habrá un crecimiento significativo”, dijo Kimberly Nelson, la directora ejecutiva de la rama encargada de las soluciones para gobiernos a nivel estatal y local de Microsoft. “Cuando se regule la industria, habrá más transacciones y creemos que vendrán requisitos y herramientas más sofisticadas sobre la marcha”.

Microsoft dio el pequeño paso por medio de un anuncio en el que declaraba que se estaba asociando con Kind, una nueva empresa en Los Angeles que diseña el software que empezará a promocionar el gigante de la tecnología.

Kind es una de las muchas empresas pequeñas que intentan normalizar el negocio de la marihuana y ofrece una variedad de productos, entre ellos quioscos tipo cajero automático que facilitan las ventas de marihuana y funcionan a través de un banco autorizado por el estado.

Microsoft ni siquiera se acercará a estos quioscos o a las plantas. Más bien, trabajará con la división de “soluciones gubernamentales” de Kind para ofrecer el software sólo a los gobiernos estatales y locales que quieran avanzar en el diseño de sistemas de adaptación a las nuevas leyes.

Pero para la industria de la hierba legalizada, joven y entusiasta, que Microsoft tenga la disposición de poner su nombre en alguna parte del negocio es un gran avance.

Matthew A. Karnes, fundador de Green Wave Advisors, una empresa que proporciona datos y análisis sobre el negocio de la marihuana, dijo “realmente nadie ha salido del clóset, por así decirlo. Es muy revelador que una compañía de este calibre esté corriendo el riesgo de mostrarse y se comprometa con una empresa enfocada al negocio del cannabis”.

David Dinenberg, fundador y director ejecutivo de Kind, dijo que se necesitó mucho tiempo, y cortejo a grandes expresas, para persuadir a la primera de subirse al barco.

“Todos los negocios que trabajamos en el mundo del cannabis exigimos legitimidad”, dijo Dinenberg, un expromotor inmobiliario que trabajaba en Filadelfia y se mudó a California para empezar Kind. “Me gustaría pensar que esta es la primera de muchas piezas que empezarán a encajar”.

Dejar una respuesta