El 17 de octubre, Canadá se convertirá en el segundo y más grande país con un mercado legal nacional de marihuana. Uruguay lanzó ventas legales el año pasado, luego de varios años de planificación.

Es un profundo cambio social prometido por el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, y alimentado por el deseo de llevar al mercado negro a un sistema regulado y sujeto a impuestos después de casi un siglo de prohibición.

También contrasta con los Estados Unidos, donde el gobierno federal prohíbe la marihuana mientras que la mayoría de los estados permite el uso médico o recreativo para personas mayores de 21 años.

El enfoque nacional de Canadá ha permitido la produccion industrial sin restricciones, los envíos de cannabis entre provincias, los pedidos en línea, la entrega postal y miles de millones de dólares en inversiones; La prohibición nacional en los Estados Unidos ha sofocado una mayor expansión de la industria allí.

Hannah Hetzer, que sigue la política internacional de marihuana para Drug Policy Alliance, con sede en Nueva York, calificó la decisión de Canadá de “extremadamente significativa”, dado que cerca de 25 países ya han legalizado el uso médico de la marihuana o han despenalizado la posesión de pequeñas cantidades de la droga. Unos pocos, incluido México, han expresado interés en regular el uso recreativo.

“Va a cambiar el debate mundial sobre la política de drogas”, dijo. “No hay otro país que esté considerando inmediatamente la legalización del uso no médico del cannabis, pero creo que Canadá proporcionará casi el permiso para que otros países avancen”.

Las provincias tienen la tarea de supervisar la distribución de marihuana. Para algunos, incluidos British Columbia y Alberta, eso significa comprar cannabis a productores autorizados, almacenarlo en almacenes y luego enviarlo a tiendas minoristas y clientes en línea. Otros, como Terranova, están haciendo que los cultivadores envíen directamente a las tiendas o por correo.

Los impuestos federales totalizarán $ 1 por gramo o 10 por ciento, lo que sea más. Los federales conservarán una cuarta parte de eso y devolverán el resto a las provincias, que pueden agregar sus propios márgenes. Los consumidores también pagarán impuestos sobre las ventas locales.

Algunas provincias han optado por operar sus propias tiendas, como las licorerías estatales en los EE. UU., Mientras que otras tienen tiendas privadas aprobadas. La mayoría permite que los residentes cultiven hasta cuatro plantas en casa.

La provincia más poblada de Canadá, Ontario, no abrirá ninguna tienda hasta el próximo abril, después de que el nuevo gobierno conservador desechara un plan para las tiendas estatales en favor de las tiendas privadas. Hasta entonces, la única opción legal para los residentes de Ontario será la entrega por correo.

El ministerio de seguridad pública de Columbia Británica está formando un equipo de 44 inspectores para erradicar operaciones ilegales, incautar productos y emitir multas. Tendrán la responsabilidad de una provincia de 4.7 millones de personas y un área dos veces más grande que la de California, donde el mercado negro aún empequeñece al mercado legal que llegó en enero.

El gobierno federal ha licenciado a 120 productores, algunos de ellos enormes. Canopy Growth, que recientemente recibió una inversión de $ 4 mil millones de Constellation Brands, cuyas propiedades incluyen la cerveza Corona, los vinos Robert Mondavi y el whisky Black Velvet, está aprobada para un espacio de producción de 5.6 millones de pies cuadrados (520,000 metros cuadrados) en todo Canadá. Sus dos invernaderos más grandes están cerca de la frontera de los Estados Unidos en la Columbia Británica.

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